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    2023年8月30日
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    常常聽到不少患癌病人問,何時適合用標靶藥物來治療癌症?究竟標靶藥物的原理是什麼?是否每種癌症都適合使用?又是否每個病人都可以服用?跟化療有分別嗎?會有甚麼副作用嗎?以下將會給大家介紹標靶治療。

    標靶治療是什麼?

    簡單來說,標靶治療(英文:Targeted Therapy)是能針對干擾涉及各種癌細胞生長及存活的特定分子(標靶)1,更能準確地「刺中死穴」抑制並消滅癌症腫瘤,同時亦減低對正常細胞的傷害,是治療癌症其中一項有效方法。來看看關於標靶治療的原理、成效及副作用吧。

    標靶治療的原理

    人體細胞不論好壞,細胞膜都有很多受體(Receptor),負責接收身體訊息而調整細胞內部運作。癌細胞因為基因突變而產生了很多受體,不斷接收身體訊息而繁殖和分裂,變成腫瘤。除了基因變異之外,部分細胞中的異常蛋白亦會負責發送及接收信號,幫助癌細胞生長。標靶藥物就是針對這些受體(亦稱為靶點),直接作出封阻,減慢癌細胞的生長及擴散速度,並停止繁殖。

    常見的標靶藥類別

    標靶藥物可按其運作方式或其針對的細胞部分而分類,以了解標靶治療的原理,以下為一些較常見的標靶治療藥物類別2

    訊號傳達抑制劑

    在某些癌症,惡性細胞在沒有受到外在生長因子促使的情況下仍受到刺激,不斷分裂。訊號傳達抑制劑會阻斷參與訊號傳達的分子的活動,並干擾這不恰當的訊號傳達。

    血管新生抑制劑

    當腫瘤生長超逾某個大小,就必須有血液供應,以提供腫瘤持續生長所需的氧氣和養分。血管新生抑制劑能阻止腫瘤生長新的血管,從而阻止腫瘤生長。

    細胞凋亡誘導藥物

    細胞凋亡是身體用以清除不需要或不正常細胞的一種方法,但癌細胞有法子避免凋亡。細胞凋亡誘導藥物可繞過這些法子,令癌細胞死亡。

    免疫治療藥物

    一些免疫治療藥物屬單克隆抗體,可識別癌細胞表面的特定分子,當單克隆抗體與標靶分子結合後,具有該標靶分子的細胞便受到破壞。

    附有毒素的單株抗體

    遞送毒性分子的單克隆抗體可針對性地導致癌細胞死亡,但毒素對沒有抗體所針對標靶的細胞沒效,即人體內絕大多數細胞並不受影響。

    標靶治療的成效

    標靶治療藥物與任何用於治療癌症的藥物一樣,在技術上都被視作化學治療之一,故標靶藥物跟化療藥物都可以被歸類為毒藥,兩者就是利用毒性「以毒攻毒」,來直接殺掉癌細胞。但標靶藥物比化療藥物聰明得多,因其帶有針對性,只集中攻擊帶有基因突變的細胞,基因突變正正就是癌細胞的最大特點!因此,大概可以說成標靶藥物懂得分辨好細胞和壞細胞,只針對各種壞細胞生長及存活的特性,更準確地抑制並消滅癌腫,同時減低對正常細胞的傷害,故某程度上可提高抗癌成功率,副作用亦大大減低。

    哪些病人適合接受標靶治療?

    不過,需留意的是,標靶治療僅限於其腫瘤部位有適當「靶點」,可讓某種標靶治療藥物發揮到作用的病人使用,甚或當病人符合某些特定條件(如所患癌症對其他療法沒有反應,癌細胞已經擴散,或不能以外科手術切除),才適宜接受標靶治療。

    現時常用標靶藥物來醫治的癌症包括肺癌大腸癌乳癌肝癌前列腺癌及腎癌等,大部分標靶藥物是採用口服片劑、膠囊、靜脈注射或皮下注射的方式進行治療。標靶治療除可作為癌症的主要治療外,亦可以配合如化療、電療、免疫治療等其他治療方法進行混合治療,以提升整體治療的成效。

    香港臨床腫瘤科專科醫生謝耀昌提提你:「亦因為標靶藥物只攻擊帶有相關靶點的癌細胞,所以並非所有癌症都適合使用。例如胰腺癌,就沒有針對性的標靶藥物可以使用了。」
    標靶藥費用

    標靶藥費用

    每月標靶藥的藥費一般可高達3至8萬元不等3,面對沉重的藥費負擔,有經濟困難人士可申請撒瑪利亞基金或關愛基金資助。

    標靶藥的副作用

    雖然標靶治療藥物的毒性較傳統化療藥物為低,但標靶治療都可引起明顯的副作用包括:感覺噁心、嘔吐腹瀉及傷口較難癒合等,當然副作用的嚴重程度要視乎每種藥物而定,也因人而異,效果可以差異甚遠!幸好大部分的副作用多會隨療程結束,待健康細胞復原後就會逐漸消退。

    其他標靶藥物常見的副作用還有:

    皮膚問題

    皮膚出現紅腫、痕癢,也有如痤瘡樣皮疹、皮膚乾燥、指甲變化、頭髮色素脫失等問題。

    出血、凝血和傷口癒合問題

    某些標靶藥物透過阻止血管生成,而令癌細胞凋亡,但這有機會導致皮下出血或凝血機制出現問題。部分標靶藥物或會減慢傷口癒合的速度,除了有機會令舊有傷口再次裂開,亦可能會影響新傷口無法順利癒合,所以若病人有需要進行外科手術,便要預先暫停服用這些標靶藥物。

    高血壓

    有些標靶藥物,例如血管增生抑制劑,有可能會導致高血壓。醫生會按需要處方降血壓藥,以控制病人的血壓在安全範圍。

    心臟損傷

    有些標靶藥物與化療藥物一同使用時,或會損害心臟功能。另外,標靶藥物有可能出現的出血、凝血問題,也會引致血液在血管中形成血塊,增加患上心臟病中風的風險。

    水腫

    標靶藥物亦有可能令面部、眼周、四肢出現腫脹,醫生會視乎病人的水腫情況,處方利尿藥物,幫助排走體內水分。

    了解有效去水腫方法:

    自身免疫反應

    部分標靶藥物會影響免疫系統的運作,所以有機會激活病人的免疫系統,對健康細胞作出攻擊,令肺部、肝臟、皮膚、腸道等不同部位出現嚴重不適。

    值得一提的是,由於不少標靶治療藥物仍然比較新,到底副作用會持續多久,仍是未知之數。某些標準化療藥物的副作用甚至會持續終生,特別是當藥物對心臟、肺、腎或生殖器官造成的長期損害4

    香港臨床腫瘤科專科醫生謝耀昌提提你:「標靶藥物也有機會封阻帶有相同靶點的好細胞,導致出現如皮診、出血及高血壓等的治療副作用。加上即使腫瘤有針對性標靶藥物,亦不是每個病人可以使用,要身體合適才可以考慮。例如病人剛動過手術,或者準備短時間內做手術,就不可以使用針對腫瘤血管增生的標靶藥物了,否則增加傷口出血風險。」
    標靶藥副作用

    因應不同癌症,標靶治療可作單一治療方案,或配合其他療法(包括外科手術、傳統化學治療、放射治療等),希望有助控制病情及減低復發風險,亦可應用於末期癌症患者作紓緩治療。比較可惜的是,因現時標靶藥的選擇較少,目前適用的癌症類型亦有限制,故治療費用相對較高之餘,患者仍然會擔心標靶藥的成效、副作用等問題。

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