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    廖嘉敏
    廖嘉敏女⼠於香港中⽂⼤學⼼理學系獲取碩⼠學位,是香港⼼理學會註冊臨床⼼理學家及副院⼠,亦是衞⽣署認可臨床⼼理學家名冊會員。
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    香港節奏急促,營營役役的生活令不少人積壓了各種壓力,繼而精神出現問題。躁鬱症可算為其中一種普遍的精神疾病,本文將介紹躁鬱症(正名:雙相情感障礙)的前兆及症狀、怎麼跟躁鬱症的人溝通及躁鬱症的治療方式。

    什麼是躁鬱症?

    我們經歷情緒起伏乃是常態。可是,當情緒的狀態頓時變成了「鐘擺」,在「高漲」和「低落」兩極之間強烈擺動著,情緒高漲時感覺亢奮和精力充沛;情緒低落時則總是覺得烏雲蓋頂,對所有事物再不感興趣,就會令日常生活運作如學習、工作及社交等逐漸受到影響。以上大波幅的情緒起伏則可能與患上躁鬱症有關。

    躁鬱症,正式精神醫學名為「雙相情感障礙症」(英文:Bipolar Disorder),患者的情緒狀態常在「躁期(Mania)/ 輕躁期(Hypomania)」及「鬱期(Depression)」中遊走,而每次的情緒狀態一般維持數個星期或以上,然後又快速地擺動到另一極端的情緒狀態,較少會出現平和的「情緒穩定期」。

    躁鬱症的前兆及症狀

    1. 躁期(Mania)/輕躁期(Hypomania)

    當患者開始經歷「躁期」時,常常感到異常興奮,躁鬱症患者會自覺沒有睡眠休息的需要,仍能精力充沛,更有無窮無盡天馬行空的想法,頓時變得自信十足。因思維過於快速轉動,患者說話的語速較平常快,亦會感到難以專注、思緒混亂、判斷力下降。甚至有些躁鬱症患者處於這段情緒狀態時,會有強烈衝動去參與一些不理性行為,例如瘋狂購物或賭博,甚至濫用酒精或藥物。

    而「躁期」與「輕躁期」的主要差異在於「患者可否自我控制」以上的症狀。在「輕躁期」的狀況中,患者雖自信滿滿、說語較多較快,但仍可維持一般的日常生活,只是比平常的自己感到多點困擾; 但「躁期」則是不能自控的狀況,患者往往因無法控制自己的行為,而讓日常生活受到嚴重影響。

    但隨著情緒的「鐘擺」逐漸地遠離「躁期/輕躁期」的狀態時,患者或許會為自己曾做過的行為感到羞愧,忘卻部分記憶甚至出現短暫的失憶,記不起自己於「躁期/輕躁期」發生過的事情。

    2. 鬱期(Depression)

    情緒狀態繼而擺動到另一極端時,患者便會開始進入「鬱期」。他們會感到情緒低落,常常感到疲倦、活動力大減,並對任何事情失去興趣;睡眠及胃口也會受到影響,如變得嗜睡或失眠專注力也相對下降;這段情緒狀態令患者的情緒推到低潮的一端,令整個生命𣊬間變得灰暗無比,讓他們覺得自己再沒有用,出現輕生念頭。

    躁鬱症vs抑鬱症

    或者,你會留意到以上的躁鬱症的「鬱期」症狀與抑鬱症的症狀甚為相似,但當中不同之處,在於抑鬱症的患者並沒有出現「躁期/輕躁期」。

    躁鬱症的3大類別

    根據患者的「躁期/輕躁期」與「鬱期」的擺盪程度,躁鬱症分為以下三大主要類別:

    1. 第一型躁鬱症(Bipolar I Disorder): 患者的情緒狀態會在「躁期/輕躁期」與「鬱期」之間反覆循環,而其「躁期/輕躁期」必須持續經歷至少一星期或以上;
    2. 第二型躁鬱症(Bipolar II Disorder):患者會重覆地經歷較嚴重的「鬱期」,以及至少有四天或以上的「輕躁期」,但並不會出現「躁期」;
    3. 循環形躁鬱症(Cyclothymic Disorder):患者至少在兩年內經常交替出現「輕躁期」及「輕鬱期」,小孩及年輕人則是至少有一年的經歷。雖然這個類型的症狀看似較以上兩類型的症狀輕微,但仍可對患者的日常生活構成困擾。

    躁鬱症的成因

    儘管現時的學科研究仍未能找出確切的躁鬱症起因,但不少學者相信與患者腦部的結構及其神經傳導物質功能有關。另外,基因或家族遺傳也可能是成因之一。不過,有更多的學者相信社會、創傷事件、生活壓力等持續性的因素,更容易導致躁鬱症的形成。

    常見的治療方法

    現時治療躁鬱症建議方法主要是融合藥物治療和心理治療。透過藥物治療,患者可減少症狀上的不適,如讓波動的情緒在「躁期/輕躁期」或「鬱期」時穩定下來,或是幫助患者有較好的睡眠狀況等。

    同時透過心理治療,幫助患者了解躁鬱症,接受躁鬱症的存在及其症狀帶來的影響,學習如何識別早期症狀前兆並與臨床心理學家訂立應對策略。常用的心理治療包括認知行為治療(Cognitive Behavioural Therapy)、人際及社交節奏治療(Interpersonal And Social Rhythm Therapy)以及家庭聚焦療法(Family-Focused Therapy),希望從而幫助患者預防復發。

    怎麼跟躁鬱症的人溝通?

    除了躁鬱症的患者需要學習適應躁鬱症,作為親友看見他們在情緒起伏時,或許也常常感到擔心和無助,那麼我們該怎麼跟躁鬱症的人相處溝通,並給予適當的鼓勵呢?以下有一些小建議可給大家參考一下:

    1. 認識躁鬱症的前兆症狀及相關的治療方法

    「了解躁鬱症」是重要的關鍵。如我們能夠有初步的認知,學會辨識躁鬱症的「躁期/輕躁期」及「鬱期」的前兆症狀,了解其治療方法及副作用、如何在生活中與它共融,將有助我們應對患者的情緒擺盪時刻。

    2. 與患者討論病情

    持開放的態度及耐性地與躁鬱症的患者討論他們的經歷,了解他們躁鬱症發病前的特徵和誘因,讓他們感到被支持和接受,同時也可幫助他們管理發病風險或病徵。

    3. 避免批評或假設患者的感受和想法

    在討論躁鬱症前兆症狀時,親友也許會感到無所適從,因為未必能夠體會患者的感受和經歷。但請保持平靜,並不要批評他們的行為、或對他們的情緒作出假設。在討論的過程中,親友也嘗試避免過於積極地提出建議,可耐心地聆聽、從而理解他們的感受和鼓勵他們說出自己的想法。

    4. 共同訂立發作時的行動計劃

    在患者平靜的時候,也可以嘗試與他們一起制訂躁鬱症發作時的行動計劃,了解他們希望在發病時,親友可為他們做些什麼,如飲食作息、金錢管理等。這樣有助親友理解如何支援患者發病時的需要。

    5. 照顧自己

    除了關心患者外,親友別忘記照顧自己的心身健康也是同樣重要的。

    對躁鬱症的污名和誤解

    因大眾缺乏對躁鬱症的認知,社會上出現不少對躁鬱症的標籤。如「躁鬱症只是情緒化或是懦弱表現」、「躁鬱症的患者是暴力和危險的」、「躁鬱症的患者不夠努力地控制情緒波動」等。這些污名及誤解讓大眾對躁鬱症有著聞風喪膽的憂慮和避忌,更讓患者及其家屬不知如何應對。

    其實,躁鬱症只是其中一個會影響情緒的精神健康疾病。只要給予適切的治療便可有效地改善躁鬱症帶來的影響。

    不論是正在經歷着躁鬱症的患者、其親友、或是社會大眾,希望大家在閱讀本文後,會對躁鬱症有多一點的認識。如有需要,鼓勵尋求專業協助,以幫助自己或正在經歷躁鬱症(雙相情感障礙)的親友找到合適的康復之路。

    據資料顯示,每7位香港人當中便有一位會在一生中經歷常見的心理疾病+,而在2022年,香港人的精神健康指數平均分為47.64分,持續處於不合格的水平++,可見香港人的精神健康值得關注。不過,患上精神病也並非世界末日,就像其他身體疾病一樣,只要好好接受治療,病情便可以有所改善。

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    廖嘉敏
    廖嘉敏女⼠於香港中⽂⼤學⼼理學系獲取碩⼠學位,是香港⼼理學會註冊臨床⼼理學家及副院⼠,亦是衞⽣署認可臨床⼼理學家名冊會員。
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