輕微抑鬱症:不止一點「藍」

「抑鬱症」已成為我們日常詞彙的一部分,但抑鬱症其實比我們普遍認為的更為微妙。它潛伏在我們之中,偷偷就能將頑強的享樂主義者擊倒。

疾病性質

「抑鬱症」已成為我們日常詞彙的一部分,但抑鬱症其實比我們普遍認為的更為微妙。它潛伏在我們之中,偷偷就能將頑強的享樂主義者擊倒。

根據香港特別行政區政府於2017年世界衛生日的公佈,每100名年齡介乎16至75歲的香港人之中就有3人患者有抑鬱症,當中長者較易患病,而且在醫院管理局設施內接受治療的患者人數亦有所增加(見表)。此外,抑鬱症已成為本港2011年至2015年的主要自殺原因;單是2015年就有約30%的自殺案例為長者。

躲避抑鬱症的關鍵在於了解它的症狀,承認自己可能處於患上抑鬱症的邊緣,並且在墮入旋渦前尋求專業協助。

即使確切成因依然未明,但這狀況似乎較常見於女性,而且可以從兒童或成人時期開始。當遇到人生的重大事情或進行劇烈活動後偶爾出現的悲傷或疲倦是正常反應,不過輕微抑鬱症不僅是暫時的情緒低落,而是會持續數天的症狀,更會明顯影響您的日常活動。

徵兆包括:

  • 缺乏動力
  • 難以專注於一項任務
  • 白天嗜睡或疲倦
  • 食慾或體重改變
  • 對活動減少興趣或愉快感

奇怪的是,由於輕微抑鬱的症狀可能被忽略,甚至在短期內消失再相隔一段時間重現,令其難以被診斷;因此,不要忽略任何在自己或摰愛身上出現的抑鬱症症狀。與其他任何健康狀況一樣,及早診斷方為上策。

疾病治療

在香港,診斷輕微抑鬱症必須先由註冊精神科醫生根據DSM-5準則進行確定,隨後通常是採取行為干預。

各種對患者有效的治療:

  • 心理治療 - 向患者教授技巧,以克服負面思想、更清楚知道出現的症狀以及識別可能令抑鬱症惡化的因素
  • 運動 - 研究顯示鍛鍊身體有治療功效
  • 光療 - 對治療季節性情緒失調(「冬季憂鬱症」)特別有效
  • 正念修習 - 集中意識,並且可以增強大腦內處理情緒及痛苦的關鍵區域功能
  • 藥物 - 使用抗抑鬱藥物
  • 改變生活方式 - 例如減少飲酒、戒煙、健康飲食(強調天然食品及奧米加3)
  • 自助措施 - 例如閱讀鼓舞人心的書籍、寫日記、參加支援團體或特別興趣小組

尋求協助

隨著越來越多研究表示, 一個人的精神狀態存在生物成分,所以開始尋求協助的理想地方是普通科醫生,再由其轉介予心理健康專家(如心理醫生或精神科醫生)。不幸的是,香港的公營精神健康服務供應量遠遠落後於社會需要的水平,令人面對兩難局面:預約後要等候長達兩年時間,或轉到私營機構。

然而,私人執業的心理醫生及精神科醫生的收費對於很多家庭來說簡直是天方夜譚:每小時收費超過1,000港元。由於本身的複雜性,初次評估可能需要花費更多:可達數千元一次。而且,無論患者是兒童或成人,治療幾乎都會歷時一段出乎意料的長時間 -以監察患者對特定療法或藥物的反應,以及確保治療後的穩定性。

總而言之,處理抑鬱症的情緒、實踐及財務成本本身就可構成一連串導致不良精神狀況的情況;因此,充分了解治療方案及相關支出可以讓你在意料之外的事情發生前提前做好準備。

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