重性抑鬱症:當生命得到「太多」… 或「太少」

每個人偶然都會感到一點點低落、混亂或抽離。當感覺難以擺脫,要小心可能是抑鬱症發作 - 一種可以很嚴重及越來越常見的情緒障礙,而且可以發生在兒童及成人身上。

疾病性質

事實上,研究報告指出,去年香港受影響人士比例創歷史新高,20人之中就有一位表現出重性抑鬱症症狀 - 幾近2014年的兩倍。近9%受訪者承認在兩周內曾有多次自殺念頭。同樣令人擔憂的是,多達33,000名本地兒童 - 即每10名小學生就有一位 - 也出現重性抑鬱症症狀,最年輕被診斷病例僅10歲;因此,近年到公立醫院接受精神病治療的青少年數目急劇增加也不足為奇(見表)。

身處具懾人魅力及熱情洋溢的香港之中,抑鬱症往往被忽視或未有得到治療,對於市民(包括父母及準父母)來說,能夠識別疾病徵兆至關重要,而且要知道在哪裡獲得適當協助。

抑鬱症的確切成因尚未清楚,但其機制在西方國家已得到廣泛研究,及早發現在很多情況下會完全康復。

重性抑鬱症與輕微抑鬱症的徵兆相同,但症狀則更為嚴重,並會導致日常生活功能明顯受損,主要特性有:

  • 持續的悲傷感
  • 對外界刺激減少興趣
  • 消沉(成人)或易怒(兒童)
  • 感到絕望或無價值
  • 不停感到擔憂(無論是對整體或特定事物)
  • 睡眠障礙(不足或過度)
  • 魯莽行為(如賭博、濫交,甚至暴飲暴食或購物)

可能大部分時間會經歷上述症狀並持續數周;如果不及時治療,更可能持續一整年。在最壞情況下,患者會脫離現實,並且會有自殘或自殺的想法。

重性抑鬱症絕對有必要診斷,甚至可能要爭取時間。

疾病治療

與輕微抑鬱症不同,重性抑鬱症較容易診斷(影響相當明顯),不過更難以解決。視乎抑鬱症的嚴重性及類型,一般會涉及以下所有治療:

  • 藥物 - 更有效的抗抑鬱藥種類;倘若無效,可能會建議使用腦電盪療法
  • 心理治療 - 這些治療主要是與專家以非常具體的討論方式進行深入對話
  • 社會支援 - 從心理教育到教育、就業或住宿的社區支援

患者可能需要短時間住院。雖然治療通常非常有效,但也需要覆診以進行持續監察。

要怎樣做?

康復的第一步是要尋求醫療協助。普通科醫生可將患者轉介予合資格的心理健康專家(如精神科醫生或心理醫生)以根據DSM-5準則進行適當診斷,從而製定全面的治療計劃以及就藥理、心理或混合療法作出決定。

然而,由於香港公立醫院專科服務的輪候時間漫長,尤其精神健康服務的等候時間可能長達166周,甚至部分區域要等候超過三年,所以這個解決方案背後的運作可能又是另一個需要克服的障礙。而另一種選擇 - 轉到私營機構 - 亦不代表事情會變得比較簡單,因為所涉及的費用可能迅速消耗一個家庭辛苦賺取的積蓄。本港精神科醫生或心理醫生的每小時收費為1,000至1,800港元不等… 而且並未包括詳細評估的數千元初始費用。

雖然從來無人希望身心出現毛病,但現實生活總會遇到壓力 - 甚至在意想不到的情況下患病 - 所以,家庭需要準備好整個療程的費用,而所需費用主要視乎患者病情的嚴重程度,治療時間可能歷時數年。

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